Paul G. Desmarais (1927-2013)

Dates clés

1927
Né le 4 janvier à Sudbury, en Ontario, il est le fils de feu Jean-Noël Desmarais, C.R. et de Lébéa Laforest.
1949
Obtient son baccalauréat en commerce de l’Université d’Ottawa puis retourne à Sudbury, Ontario pour gérer la compagnie d’autocars de son père, Sudbury Bus Lines.
1953
Épouse Jacqueline Maranger le 8 septembre; deux fils, Paul et André, et deux filles, Louise et Sophie, naîtront de ce mariage.
1959 à 1968
Crée des holdings financiers dans les domaines du transport, de l’assurance-vie et dans divers autres secteurs.
1968
Prend le contrôle de Power Corporation du Canada, dont il devient le président du conseil et chef de la direction.
1969
Devient actionnaire majoritaire de La Great-West, compagnie d’assurance vie.
1970
Augmente à plus de 50 % la participation directe de Power Corporation dans le Groupe Investors.
1977 à 1978
Augmente sensiblement la participation de Power Corporation dans le Groupe Investors et dans la Great-West.
1978
Fonde le Conseil d’affaires Canada-Chine.
1996
Cède la direction de Power Corporation à ses deux fils, Paul, jr et André. Continue de siéger au conseil d’administration et devient président du Comité exécutif de Power Corporation.
2013
S’éteint paisiblement le 8 octobre à l’âge de 86 ans, entouré de ses proches au Domaine Laforest dans la région de Charlevoix, Province de Québec, Canada.

 

Décorations

  • Membre du Conseil privé de la Reine pour le Canada
  • Compagnon de l’Ordre du Canada
  • Officier de l’Ordre national du Québec
  • Grand’Croix de l’Ordre National de la Légion d’Honneur (France)
  • Commandeur de l’Ordre de Léopold II (Belgique)

 

Distinctions honorifiques

  • LL.D., Université de Moncton, Moncton, Nouveau-Brunswick
  • LL.D., Université Wilfrid-Laurier, Waterloo, Ontario
  • D.Adm., Université d’Ottawa, Ottawa, Ontario
  • LL.D., Université Saint-Francis-Xavier, Antigonish, Nouvelle-Écosse
  • LL.D., Université Laurentienne, Sudbury, Ontario
  • LL.D., Université McMaster, Hamilton, Ontario
  • Docteur Honoris Causa, Université de Montréal, Montréal, Québec
  • LL.D., Université Memorial, St-Jean, Terre-Neuve
  • LL.D., Université Concordia, Montréal, Québec
  • LL.D., Université McGill, Montréal, Québec
  • D.Adm., Université Laval, Québec, Québec
  • LL.D., Université de Toronto, Ontario
  • LL.D., Université du Manitoba, Winnipeg, Manitoba
Notes biographiques

L’Honorable Paul Desmarais, C.P., C.C., O.Q.

1927–2013

DESMARAIS, PAUL GUY— S’est éteint paisiblement au Domaine Laforest, à Sagard, dans la région de Charlevoix (Québec), le 8 octobre 2013 à l’âge de 86 ans, au terme d’une vie heureuse et bien remplie, consacrée à sa famille, à ses enfants, aux affaires, à la philanthropie et au service du Canada.

Époux adoré de Jacqueline pendant 60 ans, il est le père aimé et affectueux de Paul, jr (Hélène), d’André (France), de Louise et de Sophie (Daniel), le grand-père attentionné de Paul III (Mary Dailey), d’Olivier (Adriana), de Maximilien, d’Alexandre (Madeleine), de Nicolas (Myriam), de Philippe (Amanda), de Sébastien, de Jacqueline-Ariadne (Hadrien), de Charles-Édouard et de Chloé, et l’arrière-grand-père de Paul Gordon et d’Henry Tecumseh. Il laisse également dans le deuil ses frères et sœurs Louis (Lucille), Yolande, Jeannine (feu Antonin Proulx), Françoise (Remy Le Poittevin) et Robert (Jeanne). L’ont précédé dans le deuil feu Dr Jean-Noël (Colette) et feu Pierre (Guylaine).

Né à Sudbury, en Ontario, le 4 janvier 1927, il était le fils de Jean-Noël et Lébéa Desmarais. Il fit des études en commerce à l’Université d’Ottawa puis en droit à Osgoode Hall, jusqu’à ce qu’il relève le défi de sauver de la faillite l’entreprise familiale de transport en autocars. Entrepreneur visionnaire, il fusionnera plus tard cette entreprise avec Québec Autobus, Transport Provincial, puis La Corporation de valeurs Trans-Canada. C’est en 1968 qu’il prend le contrôle de Power Corporation du Canada, une société publique créée en 1925 dans le but de faire l’acquisition des centrales électriques nationalisées au cours des années 60. Durant les décennies qui ont suivi, Paul Desmarais procéda à la transformation de ces acquisitions en une vaste société de services financiers, de production industrielle et de communications, avec des intérêts importants en Amérique du Nord, en Europe et en Asie.

Parmi les investissements principaux de Power Corporation par le biais de sa filiale la Corporation Financière Power, on compte la Great-West, London Life, Canada-Vie et Putnam Investments, de même que le Groupe Investors et la Corporation financière Mackenzie. Power détient aussi La Presse et plusieurs autres journaux francophones, et a diverses participations en Europe et en Chine.

En 1996, Paul Desmarais céda la direction de Power Corporation à ses fils; Paul, jr devint alors président du conseil et co-chef de la direction, tandis qu’André devenait président délégué du conseil, président et co-chef de la direction. Paul demeura membre du conseil d’administration et devint président du comité exécutif. Il fut actionnaire de contrôle jusqu’à son décès.

En plus de ses accomplissements remarquables dans le monde des affaires, Paul Desmarais possédait des qualités exceptionnelles. D’abord et surtout, il avait pour sa famille un amour profond et joyeux. Il adorait l’esprit, le style et le grand cœur de sa chère Jackie, qui fut toujours sa meilleure amie et sa plus fidèle partenaire. Il considérait chacun de ses enfants et leur propre réussite en tant que citoyens exemplaires comme l’accomplissement dont il était le plus fier.

Tous ceux qui ont eu la chance de travailler avec lui furent inspirés par son sens stratégique des affaires, son intégrité personnelle et la justesse de ses conseils. Ceux qui l’ont eu comme ami n’oublieront jamais son extraordinaire joie de vivre, son irrépressible sens de l’humour et sa simplicité. Des premiers ministres, des présidents et des maires ont sollicité ses conseils, qui furent toujours sages et ancrés dans la réalité. Des gens de partout dans le monde et de toutes les sphères d’activité ont apprécié sa légendaire hospitalité et son charme irrésistible.

Paul se passionnait pour l’histoire et la politique et il aimait les arts, l’architecture et la musique. Avec Jacqueline, il était reconnu pour sa générosité envers toute une gamme d’organismes dans les domaines de l’éducation, de la culture et de l’engagement communautaire, avec une sensibilité particulière à la cause des sans-abri. Convaincu de la grande valeur de l’éducation, il fut Chancelier de l’Université Memorial, reçut des distinctions honorifiques d’une douzaine d’universités et reçut le Prix d’excellence pour le leadership au Canada de l’Université d’Ottawa. Il a siégé aux conseils d’administration de plusieurs sociétés et organismes, et il a cofondé le Conseil d’entreprises sur les questions d’intérêt national, qui est devenu le Conseil canadien des chefs d’entreprises, et le Conseil d’affaires Canada-Chine.

Défenseur passionné de l’unité nationale et fier de ses origines canadiennes-françaises, Paul fut nommé membre du Conseil privé du Canada, Compagnon de l’Ordre du Canada et Officier de l’Ordre national du Québec, en plus de mériter de la France le titre de Grand’Croix de la Légion d’honneur et, de la Belgique, celui de Commandeur de l’Ordre de Léopold II. Il considérait son succès dans le domaine des affaires ici et à l’étranger comme sa contribution au développement du Canada en tant que nation et comme un exemple pour les jeunes Canadiens des deux langues officielles.

Paul était fier d’être Canadien et il n’eut jamais peur d’envisager le monde dans son ensemble. Homme élégant et raffiné, il ne perdit jamais sa simplicité terre-à-terre ni son amour de la nature canadienne. Il manquera terriblement à son épouse adorée, à sa chère famille, à ses associés et à ses nombreux amis et il aura toujours une place privilégiée dans leurs cœurs et dans leurs souvenirs.

La famille Desmarais tient à adresser ses remerciements aux docteurs Guy Roberge, Jean-Luc Dupuis, Patrick Cossette et Jean Rouleau, ainsi qu’aux infirmières Martine Richer et Tassadit Manceur, et à monsieur Yves Boulanger.

Au lieu de fleurs, prière d’envoyer des dons à la mémoire de Paul Desmarais à la Fondation du CHUM, à l’Institut de cardiologie de Montréal, à la Fondation du Centre hospitalier St-Joseph-de-La-Malbaie, à l’Université d’Ottawa ou à des organismes de bienfaisance de votre choix, préférablement ceux qui s’occupent des sans-abri.

Avis de décès

Aux actionnaires


L’Honorable Paul Desmarais, P.C., C.C., O.Q.

1927–2013


Le 8 octobre dernier, nous avons perdu, chez Power Corporation et la Corporation Financière Power, un homme qui était à la fois un père affectueux, un leader, un collègue et un ami. Nous sommes privilégiés d’avoir connu cet homme remarquable, que nous respections et aimions profondément, et d’avoir eu le privilège de travailler à ses côtés.

Notre père a pris le contrôle de Power en 1968 et il a dirigé la Société, comme président du conseil et chef de la direction, jusqu’en 1996. C’est cette année-là qu’il nous remis la direction, continuant pour sa part à siéger au conseil d’administration et à présider le comité exécutif. Il est resté actionnaire de contrôle jusqu’à son décès, et sa contribution à la Société durant près de 50 ans fut inestimable et indéfectible.

Sa mort représente pour nous tous une perte considérable, mais son héritage lui survivra à travers les valeurs fondamentales solides qu’il a implantées chez Power. Il a été l’architecte d’une culture qui mise sur la gestion responsable et le respect des personnes, qui soutient nos collectivités et qui croit profondément que le succès à long terme résulte du travail intense, de la persévérance et de l’intégrité. Nous allons continuer de bâtir sur ces bases solides et sur les valeurs qui constituent, depuis plusieurs décennies, la pierre angulaire de nos entreprises. Nous tenons d’ailleurs à confirmer que, suite au décès de notre père, notre famille immédiate conserve le contrôle de Power Corporation.

Nous désirons dire à tous les actionnaires de la Société combien notre père les a toujours servis avec dévouement et combien il a apprécié leur soutien tout au long des années. La notice nécrologique ci-jointe tente de cerner l’essence de l’homme exceptionnel qu’il fut.

 

PAUL DESMARAIS, jr, O.C., O.Q.
Président du conseil et
co-chef de la direction
Power Corporation du Canada

Co-président du conseil
Corporation Financière Power

 

ANDRÉ DESMARAIS, O.C., O.Q.
Président délégué du conseil et
président et co-chef de la direction
Power Corporation du Canada

Co-président du conseil
Corporation Financière Power

Lettre aux actionnaires
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